Hay una realidad: la gran mayoría de nosotros amamos nuestro hogar que representa el nido de nuestra vida y la realidad dentro de la comunidad donde vivimos y crecemos. De hecho, alrededor de 9 de cada 10 puertorriqueños quieren contar con opciones para envejecer con dignidad e independencia en su hogar y dentro de su comunidad, según encuestas de AARP. No obstante, cuando compramos nuestra casa pensamos que podría ser nuestro hogar para toda la vida, pero la pregunta es: ¿cumplirá con tus necesidades y las de los tuyos a la medida que envejeces? Piensa que en algún momento tal vez hasta tengas que cuidar tus padres u otro ser querido en tu hogar.

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Precisamente a esto responde el diseño universal, que antes solo interesaba a los mayores pero ahora es un concepto de mayor aplicación, pues preocupa a todas las edades y etapas de la vida. ¿Qué es necesario para que una vivienda sea de tipo “universal”? Es simple: ¡que todos puedan hacer uso de ese diseño! No importa si uno es joven o mayor, alto o de baja estatura o si goza o no de salud. Podemos tener discapacidades o ser deportistas de alto rendimiento. Con modificaciones, tu hogar puede hacerse más seguro y cómodo. Los cambios y limitaciones físicas graduales que normalmente nos trae la edad pueden causar dificultades en la vida diaria. Se trata de pérdida del oído o visión, limitaciones en las manos, cambios en la distancia de alcance, mareo y desorientación, o problemas para desplazarse. Muchas personas y sus hijos adultos suelen no saber que cambios simples en el hogar pueden ayudarlos a mantener el control y la independencia en el camino.

Por lo tanto, queremos compartir una lista de cotejo y recomendaciones para crear o rediseñar tu hogar para que sea funcional para toda tu vida. De esta manera, será adecuado para ti y las demás personas que residen contigo según cambian las necesidades al envejecer. Conocerás sobre soluciones que van desde simples arreglos que puede hacer uno mismo, hasta las mejoras que requieren habilidades de los expertos.

Escalones/Escaleras/Pasillos

Sí o No

¿Están en buen estado? _ _

¿La superficie es segura y pareja? _ _

¿Hay pasamanos a ambos lados de las escaleras? _ _

¿Hay interruptores de luz en los extremos de las escaleras? _ _

¿Hay suficiente espacio para los dedos y nudillos en el pasamano? _ _

¿Los peldaños tienen suficiente profundidad para todo el pie? _ _

¿Es posible hacer una rampa en alguna de esas zonas si fuese necesario? _ _


Superficies del piso

Sí o No

¿Es la superficie segura? _ _

¿Es antideslizante? _ _

¿Hay sobre el piso alfombras pequeñas que pueden ser peligrosas? _ _

¿Está floja o rota la alfombra de pared a pared? _ _

¿Hay desniveles? _ _

Si es así ¿son claramente visibles o están señalados de alguna manera? _ _

¿Hay sobre las zonas de tránsito cables o alambres, tales como los de lámparas,

de extensión o de teléfono? _ _

Estacionamiento y Garaje

Sí o No

¿Hay siempre espacio disponible para estacionamiento? _ _

¿Es cómodo para llegar a las entradas? _ _

¿Se abre automáticamente la puerta del garaje? _ _

Ventanas y puertas

Sí o No

¿Es fácil abrir las ventanas y puertas? _ _

¿Las cerraduras son sólidas y de fácil manejo? _ _

¿Son las puertas lo suficientemente anchas para un andador de apoyo o una silla de ruedas? _ _

¿Se puede caminar con facilidad por las entradas? _ _

¿Hay espacio para maniobrar mientras se abre o cierra las puertas? _ _

¿Tiene la puerta principal panel de observación o mirilla? _ _

Si es así, ¿está a altura adecuada para usted? _ _


Artefactos eléctricos/

Cocina/Baño

Sí o NO

¿El diseño y distribución son cómodos y seguros? _ _

¿Se puede abrir con facilidad el horno y el refrigerador? _ _

¿Es fácil operar los controles de la estufa? _ _

¿Se encuentran bien señalados? _ _

¿La altura y profundidad de los muebles están bien para usted? _ _

¿Puede sentarse mientras trabaja? _ _

¿Es fácil utilizar los tiradores de los gabinetes? _ _

¿Es fácil usar las llaves de agua? _ _

¿Es ajustable y manipulable el terminal de la ducha? _ _

¿Hay cosas en estantes altos que utiliza a menudo? _ _

¿Tiene una escalerilla con agarraderas? _ _

¿Puede salir y entrar con facilidad de la bañera o ducha? _ _

¿Tiene asiento de baño o de ducha? _ _

¿Se han instalado barras fijas donde se las necesita? _ _

¿Está el calentador de agua regulado para evitar quemaduras? _ _Iluminación/Ventilación

Sí o No

¿Es suficiente la iluminación? _ _

¿Es lo suficientemente brillante como para dar seguridad? _ _

¿Hay luces de noche donde se las necesita? _ _

¿Están las habitaciones bien ventiladas? _ _


Tomacorrientes/

Interruptores/Alarmas

Sí o No

¿Es fácil encender o apagar los tomacorrientes e interruptores? _ _

¿Tienen los tomacorrientes contacto con tierra para evitar cortocircuitos? _ _

¿Están en buenas condiciones los cordones de extensión eléctrica? _ _

¿Se ha instalado detectores de humo donde se los necesita? _ _

¿Hay sistema de alarma? _ _

¿Está el teléfono al alcance de la mano en caso de emergencia? _ _

¿Tiene el teléfono control de volumen para elevarlo, si fuera necesario? _ _

¿Puede escucharse el timbre de la puerta en cualquier parte de la casa? _ _

Una vez hayas evaluado tu hogar con esta lista de cotejo, la buena noticia es que algunas mejoras para que tu hogar sea funcional a largo plazo son muy simples. Algunas son tan simples que pueden tomar segundos para completar y puede hacerlas por tu cuenta. Otros proyectos requieren de habilidades y tiempo, y por lo general requieren contratar personal profesional. A continuación una lista de las cosas que puedes hacer.

Lista “Hazlo tú Mismo”

  • Instalar luces de noche en el baño y en los pasillos que se usan de noche
  • Aplicar tiras adhesivas (tape) antideslizantes en los escalones sin alfombra
  • Retirar las alfombras y asegurar al piso las alfombras sueltas con cinta adhesiva con pegamento en ambos lados
  • Instalar una alfombra de baño de goma con ventosas, franjas antideslizantes o placas adhesivas en la bañera o ducha
  • Colocar un extintor de incendios liviano, tipo ABC, fácil de usar, en un lugar de fácil acceso en la cocina
  • Acomodar los muebles para facilitar el paso
  • Revisar que las alfombras de las escaleras estén bien adheridas
  • Poner el calentador de agua a 120 °F (49 °C) para ahorrar energía y evitar quemaduras
  • Instalar números de dirección que se puedan ver desde la calle
  • Instalar manijas de palanca en las puertas, que son más fáciles de usar que los picaportes en forma de pomo
  • Poner un teléfono cerca de la cama y en las habitaciones donde pasa más tiempo.
  • Instalar una ducha manual, de altura ajustable, para bañarse con más facilidad
  • Comprobar que las bombillas utilizadas en las lámparas tengan el voltaje adecuado y sean de la potencia máxima permitida
  • Acomodar los cables eléctricos y del teléfono contra la pared, para evitar tropiezos
  • Instalar detectores de en todos los pisos de la vivienda, en especial cerca de los dormitorios
  • Reemplazar las perillas de los armarios y cajones con manijas en forma de “D”, de más fácil agarre
  • Añadir una superficie de trabajo que pueda usar mientras está sentado, como una mesa
  • Verificar que no haya losas ni ladrillos sueltos en los pasillos externos, ni desechos como hojas húmedas o moho
  • Podar los arbustos para no obstruir la vista desde las puertas y ventanas
  • Crear un plan de escape en caso de emergencia para que usted y otras personas puedan salir de la vivienda

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Como puedes ver, ir adaptando tu casa para que sea el hogar de toda la vida que soñaste es un proceso que puedes comenzar inmediatamente y luego ir planificando mejoras. Para más información visita aarp.org/espanol/hogar-familia/comunidad.