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Cómo obtener seguro médico en el mercado de la ley ACA en el Distrito de Columbia

(Algunos enlaces en inglés)

DC Health Link
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In English | En el Distrito de Columbia, la mayoría de las personas tienen derecho a comprar seguro médico por medio de DC Health Link, el  mercado de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ley ACA)  del estado. Tal vez también puedas ahorrar dinero en las primas gracias al aumento de los créditos fiscales federales que dispuso la ley de alivio por coronavirus aprobada en marzo. Debido a la pandemia, DC Health Link se extiende hasta finales del 2021.

Este año, casi todas las personas que ya están inscritas en planes del mercado de seguros de la ley ACA tendrán una reducción de las primas debido a que el Plan de Rescate de Estados Unidos (American Rescue Plan) que se promulgó recientemente aumenta los créditos fiscales para las primas de seguro y amplía la cantidad de hogares que pueden recibirlos. Cada hogar que paga más del 8.5% de los ingresos familiares ahora puede recibir créditos fiscales federales para ayudar a pagar el seguro de salud. Antes de la nueva ley, dichos créditos fiscales solo estaban disponibles para quienes percibían ingresos de hasta el 400% del nivel federal de pobreza (o alrededor de $51,000 para un individuo). 

Una persona promedio que tiene un plan del mercado de seguros de salud puede ahorrar $50 por mes con la nueva asistencia, según el Gobierno federal. Por el momento, esta asistencia financiera adicional del Gobierno federal estará disponible solo en el 2021 y el 2022. 

¿Quién puede obtener este seguro de salud?

  • La mayoría de los residentes del Distrito de Columbia, incluyendo los que no son ciudadanos estadounidenses, pero tiene visa de estudio o trabajo, pueden comprar un seguro de salud a través de DC Health Link, sin importar si tienen seguro en este momento. 
  • También podrías recibir Medicaid, que ofrece cobertura gratuita o de bajo costo a las personas y familias de bajos ingresos y a quienes viven en centros de cuidados especializados o tienen ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y los niños menores de 21 años también son elegibles para la cobertura de Medicaid. Emergency Medicaid está disponible para las personas de bajos ingresos que no son elegibles para Medicaid estándar debido a su estatus migratorio. Este programa cubre los costos de la atención médica de aquellas personas que han tenido una emergencia médica, según lo determine el médico.
  • También podrías ser elegible para otros planes subsidiados a través de DC Healthcare Alliance, un programa diseñado para residentes e inmigrantes del Distrito de bajos ingresos que no tienen seguro médico y no son elegibles para Medicaid o Medicare. Además, está Cover All DC que ofrece seguro médico a las personas cuyos ingresos no les permiten recibir cobertura de DC Healthcare Alliance (por ejemplo, sus ingresos son muy altos), planes de DC Health Link y Medicaid o Medicare.

¿Cuándo me puedo inscribir?

  • En cualquier momento hasta finales del año. El periodo de inscripción se extendió debido a la pandemia. 
  • Si te inscribes durante el período de inscripción especial (SEP) del Distrito, tu cobertura sería retroactiva al comienzo del mes calendario durante el cual te inscribiste.

¿Cómo me inscribo?

Solicitas cobertura y seleccionas el plan al mismo tiempo. Una vez que aprueben tu plan, deberás pagar la primera prima mensual en la fecha estimada por la compañía del seguro para que comience la cobertura. Estas son las maneras en que puedes solicitar cobertura e inscribirte: 

  • Por teléfono: puedes llamar al centro de atención de DC Health Link al número 855-532-5465, de lunes a viernes de 8 a.m. a 6 p.m. Las personas sordas o con problemas de audición pueden llamar al 711 para pedir asistencia.
  • En persona:  debido a la pandemia, DC Health Link ofrece inscripciones virtuales a través de Zoom, las llaman One Touch Enrollment, y durante estas llamadas los asistentes certificados ofrecen asistencia personalizada y gratuita. Programa una cita en línea . También tienen disponible traductores y asesores legales.

Además, puedes llamar al centro de atención al cliente al 855-532-5465 y solicitar la ayuda por teléfono de un asistente certificado, libre de costo. Estos expertos imparciales pueden ayudarte a ti y a tu familia a entender tus opciones, guiarte a través del proceso de inscripción y determinar si eres elegible para recibir asistencia financiera.

¿Qué servicios están cubiertos y cuál será el costo?  

La cobertura y el costo dependen del lugar de residencia, el tipo de plan que se seleccione, los ingresos familiares y la edad y las posibles discapacidades del suscriptor y los miembros de la familia. Si cumples con el criterio para recibir Medicaid, podrás recibir cobertura gratuita o de bajo costo y tal vez no debas preocuparte por las primas o los copagos, según tu nivel de ingresos. 

Todos los planes de DC Health Link cubren 10 beneficios “esenciales”  que incluyen: 

  • Atención de emergencia y hospitalización 
  • Maternidad y atención neonatal 
  • Servicios de salud mental (incluso asesoramiento) 
  • Control de enfermedades crónicas y atención pediátrica 
  • Medicamentos recetados

Las compañías de seguro no pueden negar cobertura debido a que existan enfermedades preexistentes. Cuando solicitas cobertura, puedes indicar la atención médica que necesitas y seleccionar un plan que resulte razonable desde el punto de vista financiero para ti y tu familia. 
Todos los planes de DC Health Link cubren la atención dental básica para niños, incluso limpiezas y exámenes. Sin embargo, los adultos que desean recibir cobertura dental deben agregarla a la póliza. Los deducibles o los gastos de bolsillo varían según el plan, e inscribirse en un plan familiar puede reducir el costo. 

¿Qué sucede con la nueva asistencia federal para las primas?  

Todos los hogares que cumplen el criterio y que pagan primas de seguro que superan el 8.5% de sus ingresos anuales ahora tienen derecho a recibir créditos fiscales federales para las primas de seguro. Por ejemplo, una persona de 64 años que declara impuestos de forma individual y gana $51,000 por año podría ahorrar más de $8,000 con los nuevos créditos fiscales, según la Kaiser Family Foundation.

¿Existe alguna otra asistencia financiera disponible?  

Sí. Si cumples con el criterio para recibir un crédito fiscal para las primas, tal vez también puedas recibir una reducción de los costos compartidos que te ayudaría a pagar los gastos de bolsillo, como deducibles y copagos. Debes inscribirte en un plan de categoría “silver” para recibir esta asistencia.

Si haz cobrado beneficios por desempleo este año, incluso por solo una semana, puedes calificar para una opción de cobertura de salud de prima de casi $0 al mes, gracias al Plan de Rescate de Estados Unidos. Este subsidio está disponible actualmente. Si ya recibiste beneficios por desempleo este año mientras estabas inscrito en un plan del mercado, podrás reclamar los subsidios adicionales para los meses anteriores a reclamar este subsidio cuando presentes tus declaraciones de impuestos de 2021. Esta ayuda financiera adicional expirará a fines de 2021.

¿Cuáles son los planes disponibles?  

Los planes de DC Health Link se organizan en cuatro categorías: 

  • Categoría “bronze”: estos planes tienen las primas mensuales más bajas y los deducibles y copagos más altos, y cubren casi el 60% de los costos de la atención. Están concebidos para ayudarte en caso de que tengas una enfermedad o una lesión graves.
  • Categoría “silver”: estos planes tienen primas mensuales, deducibles y copagos moderados. Cubren entre el 70% del costo de la atención. Son los únicos planes en los que se puede recibir subsidios para los costos compartidos. 
  • Categoría “gold”: estos planes tienen primas mensuales más altas y deducibles y copagos más bajos, y cubren cerca del 80% del costo de la atención. 
  • Categoría “platinum”: estos planes tienen las primas mensuales más altas y los deducibles y copagos más bajos, y cubren cerca del 90% del costo de la atención. Están concebidos para las personas que necesitan un nivel considerable de atención médica y están dispuestas a pagar las primas más altas.

La herramienta de DC Health Link te ayuda a calcular los costos y los beneficios de diversos planes y averiguar si tal vez tienes derecho a recibir asistencia financiera.

¿Qué sucede si ya tengo seguro médico?  

Si ya tienes cobertura por medio de tu empleador o directamente con una compañía de seguros, pero cumples con el criterio para pagar primas más bajas, puedes cambiar a DC Health Link. Sin embargo, tal vez no tengas derecho a recibir créditos fiscales si decides no participar en el plan de tu empleador, a menos que esas primas superen una cierta cantidad de los ingresos familiares. Para poder recibir los créditos fiscales, las primas tendrían que ser más del 9.83% de los ingresos del hogar para recibir cobertura individual y para que califiques para primas más bajas que los créditos fiscales.

Si recibes cobertura por medio de COBRA (Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria de 1985), debido a que fuiste despedido del trabajo o te redujeron el horario, deberías recibir un subsidio de prima temporal de COBRA que cubre el 100% del costo de tu prima mensual. Esta asistencia para las primas, gracias al American Rescue Plan, se extiende hasta finales de septiembre o hasta el último día que seas elegible para recibir la cobertura de COBRA, lo que ocurra primero.

Si recibes cobertura por medio de COBRA, es posible que desees inscribirte en un plan del mercado que comenzaría tan pronto como finalice tu cobertura de COBRA. Si no estás seguro de que hacer este cambio tiene sentido para ti, puedes solicitar asesoramiento gratuito con un agente de seguros certificado.

¿Tendré que cambiar de médico?  

Eso depende. Las grandes compañías de seguros como CareFirst BlueCross Blue Shield, Kaiser Permanente y UnitedHealthcare ofrecen planes de DC Health Link, pero no todos los médicos los aceptan. Puedes hablar con tu médico de cabecera para averiguar si un médico o un consultorio determinado acepta un plan del mercado o consultar el directorio de médicos del Distrito de Columbia para saber cuáles médicos aceptan los seguros de ACA.

¿Los miembros de mi familia podrán inscribirse en el mismo plan de atención médica que yo?    

Depende. Pueden inscribirse como familia. Pero en ciertos casos, algunos familiares también pueden tener derecho a recibir subsidios u otros programas, según su edad, sus ingresos, si tienen alguna discapacidad o si son cuidadores.


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