Sello de las Islas Vírgenes de Estados Unidos Foto cortesía: Wikipedia

Sello de las Islas Vírgenes de Estados Unidos
Foto cortesía: Wikipedia

English Con sólo tres meses de datos de los empleados del gobierno de Islas Vírgenes en sus libros, funcionarios de United Health Care ( UHC ) tuvieron una noticia sorprendente para los miembros de la Comisión de Servicios de los Empleados del Gobierno o Government Employees Service Commission ( GESC ) en su reunión mensual de marzo que se celebró en Santa Cruz, Islas Vírgenes.

UHC se convirtió en el portador de seguro complementario en octubre del 2013 cuando el Gobierno de las Islas Vírgenes tomó la decisión de separar a asegurados del plan CIGNA de edad de 65 años, de los miembros del grupo pre 65.  UHC también ha estado haciendo negocios en el territorio como el proveedor de Medicare Parte D desde que el programa comenzó hace casi una década. Hoy en día, UHC es el único proveedor para el programa de prescripción.

Como el único proveedor para el plan de recetas, UHC está en la posición óptima para recopilar datos sobre el uso de prescripción de todas las personas de 65 + que están participando en el plan de medicamentos administrados por el gobierno federal.  Esto significa que UHC es capaz de evaluar con precisión cómo las personas mayores están utilizando los medicamentos y cuáles son las mayores enfermedades que amenazan a la salud pública.

Del 1ro de octubre 2013 al 31 de diciembre 2013 conocido como el cuarto (4 º) trimestre del 2013, UHC señaló que el 71,5 por ciento de todas las personas que participan en el plan lo utilizaron para llenar por lo menos una receta durante el período de tres ( 3 ) meses. Sin embargo, en promedio, la mayoría de los miembros llenan al menos dos recetas cada mes.  De estas recetas 84,3 por ciento fueron medicamentos genéricos.  Este es un indicador positivo para la población de adultos mayores de las Islas Vírgenes, sobre todo porque el promedio nacional de los medicamentos genéricos en recetas saciadas es del 79,6 por ciento.  Las Islas Vírgenes llevan casi 5 por ciento más de las ventajas de ahorro de costos disponibles a través de la compra de medicamentos genéricos.

A pesar de que los medicamentos pedidos por correo electrónico serían significativamente más barato, sólo el 13,1 por ciento de las Islas Vírgenes se aprovechan de este tipo de ahorro en comparación con el promedio nacional de 27,3 por ciento que compran sus medicamentos por correo.  Un factor que contribuye puede ser las nuevas directrices de la CMS (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid) para la venta de medicamentos por correo.  Como nuevos participantes en este plan, CMS requiere que los farmacéuticos : 1 ) verifiquen la receta a través del médico de la prescripción y 2 ) hablen directamente con el paciente para evaluar si hay algún cambio en la solicitud de prescripción desde que el médico escribió la receta.  Este proceso de dos partes necesita una enorme cantidad de tiempo para llevar a cabo y debe realizarse antes que la prescripción pueda ser llenada, e inclusive requiere aún más tiempo para mandarla por correo antes de que sea recibida por el paciente.  Muchas personas mayores en Islas Vírgenes que asistieron a la reunión expresaron su frustración con el excesivamente largo tiempo requerido para llenar la primera prescripción e indicaron que han optado a obtener sus recetas a nivel local, a pesar de los ahorros de costos disponibles por medio de los pedidos por correo .

Quizás la noticia más sorprendente compartida con miembros de la junta GESC está relacionada a los 50 medicamentos más utilizados por las Islas Vírgenes en el plan de UHC.  Esta fue que de los 50 principales medicamentos, todos los primeros cinco fármacos son antidiabéticos.  Drogas clasificadas 6 y 7 son anti-neoplásica (o medicamentos contra el cáncer) seguido de los medicamentos para el colesterol y presión alta.

” A pesar de que estas cifras representan sólo los tres primeros meses de la recolección de datos, los resultados son significativos “, dijo Dave Meyers, un actuario con UHC que revisa las tendencias y los costos de Medicare, “Estas cantidades nunca han sido vistas por UHC antes. Esta es la tasa más alta de diabetes que hemos visto “.

Cuando se le preguntó por qué esto es tan sorprendente o significativo, los representantes de UHC indicaron que estos números son claros indicadores de la salud general de la población y  ayudan a determinar qué programas UHC debe continuar o implementar para ayudar a poner de nuevo en marcha, hacia la buena salud, a los isleños de las Islas Vírgenes.

Anteriormente, datos sobre el uso de prescripciones pasaban por una variedad de fuentes por la cual una imagen real de la prevalencia de la diabetes no podía ser retratada con precisión. Armados con estos datos, una fuerte asociación se forjara con el paciente, el GESC y UHC, para ayudar a todas las personas con diabetes de 65 años + para manejar su enfermedad y prevenir complicaciones graves.

Información también fue divulgada en relación con los jubilados del gobierno ( 65 +) que no participaban en la Parte B de Medicare cuando el cambio a UHC ocurrió el 1ro de octubre del 2013.  El gobierno de las Islas Vírgenes accedió a proporcionar un período de gracia para todas las personas de esta categoría para que obtuvieran la cobertura de la Parte B de Medicare.  Durante este período, el Gobierno de las Islas Vírgenes accedió a pagar las primas de la Parte B de Medicare y penalidades en nombre de los que no se habían inscrito en este programa por su cuenta.  A partir del 31 de marzo 2014 las personas que no tomaron ventaja del período de gracia para inscribirse en la Parte B de Medicare, sólo tendrán como seguro Medicare Parte A que cubre la hospitalización.  El único remedio para esta situación es visitar la oficina del Seguro Social e inscribirse en la Parte B de Medicare.  La inscripción puede permitir a estas personas volver al programa de UHC patrocinado por el gobierno de las Islas Vírgenes.

Por último, se anunció que a partir del 1ro de abril 2014, algunos equipos de control de la diabetes ya no estarán disponibles.  Esto es debido a que el fabricante descontinuara algunos modelos.  Hubo ciertas discusiones sobre conflictos en instrucciones de los farmacéuticos locales.  Algunas farmacias locales ya saben de esta situación y pueden que ya estén aconsejando a los pacientes de la necesidad de nuevos equipos de prueba para diabéticos, así como la necesidad de que los médicos receten nuevos tipos de suministros.  Sin embargo, en algunos casos, los farmacéuticos simplemente les informaron a los pacientes que la farmacia ya no fue capaz de cumplir con sus solicitudes de suministro de diabéticos y que debían visitar otra farmacia.  Estas declaraciones causaron confusión para los pacientes que no entendían el farmacéutico les envió a esas otras farmacias con la esperanza de que ellas tal vez podían todavía tener los viejos suministros en existencia.  La conclusión es que el fabricante está retirando progresivamente el antiguo equipo y todos los que usen este modelo tendrán que actualizar al más nuevo dispositivo a partir del 1ro de abril.  UHC anunció que va a enviar la información por correo con todos los detalles en torno al tema.  Busque esta información en su correo y léalo detenidamente.

Rena Sarauw, la nueva coordinadora local de UHC se introdujo al grupo.  Ella puede ser contactada llamando al 340-714-5010.  Este número de teléfono se aplica a los residentes tanto de Santa Cruz y St. Thomas / St . John y llamadas serán tomadas de lunes a viernes, de 8:00 am a 5:00 pm.  Se anima a personas que tengan preguntas acerca de cualquiera de la información relacionada al UHC telefonear a la Señora Sarauw.