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Ten Cuidado, Estamos En Plena Temporada De Las Estafas De Impuestos

IRS
Getty Images
By Rita Beamish

El IRS lo estaba llamando. A Ismael Delgado, de 69 años, no le gustó eso, especialmente cuando el "funcionario" le dijo que no había pagado lo suficiente en impuestos. Podía pagar lo que debía inmediatamente, o ser arrestado.

"Me quedé preocupado", recuerda el jubilado, residente de Napa. Delgado hace pagos mensuales de impuestos y pensó que quizás el IRS no había recibido uno de ellos.

Innumerables contribuyentes reciben llamadas similares. Les informan que pueden resolver el problema si compran una tarjeta de iTunes u otra tarjeta no rastreable, cuyo valor cubra la cantidad que deben, y le dan el número de la tarjeta al agente del IRS que los llamó. También solicitan giros postales o transferencias bancarias.

Ten cuidado: el que llama no representa al IRS, es un estafador. De hecho, la agencia siempre se comunica por escrito primero.

Cuando a Delgado le pidieron que verificara su número de Seguro Social, esto le pareció sospechoso. Le dijo al agente que leyera el número —por supuesto, el IRS lo tendría— y que él lo verificaría. El estafador colgó.

El fraude fiscal contra consumidores es un delito persistente. Con la ayuda de técnicas de piratería y nuevas formas de obtener datos personales, los estafadores roban identidades y engañan a las personas para robarles su dinero.

"La temporada de impuestos es cuando estos estafadores verdaderamente redoblan sus esfuerzos", dice Strat Maloma, especialista sénior de programas encargado de la campaña de la Red contra el Fraude, de AARP California, que lleva a cabo eventos comunitarios y teleasambleas.

"Los contribuyentes no desconfían tanto en esta época porque ya están en proceso de presentar sus declaraciones de impuestos ante el IRS", dice él.

Los impostores son expertos en hacerse pasar por funcionarios oficiales y hasta hacer amenazas, y frecuentemente citan números de identificación falsos.

En los cuatro años después de que el inspector general del Departamento del Tesoro comenzara a monitorear las estafas de los impostores del IRS en el 2013, más de 2.1 millones de adultos reportaron dicha estafa.

Unas 12,400 víctimas entregaron más de $61.6 millones a agentes falsos entre los años 2013 y 2017.

Especialmente durante la temporada de impuestos, la táctica usada por los impostores es una de las trampas más comunes que se informa a través de la línea directa (877-908-3360) de la Red contra el Fraude, de AARP, que recibió más de 18,000 llamadas el año pasado, dice Mark Fetterhoff, asesor de la Red contra el Fraude.

Gracias a los esfuerzos de alcance comunitario de AARP, el IRS y otras organizaciones, existe mayor conciencia del problema.

Consejos de Seguridad 

"Si te sorprende que te estemos llamando, probablemente no seamos nosotros en el teléfono", dice Matt Leas, portavoz del IRS.

Toda comunicación de la agencia siempre será por correo postal primero, no por teléfono ni correo electrónico. Si una llamada parece sospechosa, dice él, "cuelga y llama al verdadero IRS" al 800-829-1040 (en inglés).

El IRS no solicita detalles personales por teléfono ni correo electrónico.

Otras formas de mantenerte seguro:

  • Presenta tu declaración de impuestos lo más pronto posible para evitar que otra persona la presente en tu nombre.
  • No hagas clic en enlaces sospechosos incluidos en mensajes de correo electrónico.
  • No converses con impostores por teléfono. Solo seguirán llamando si hablas con ellos.
  • No compartas datos personales o financieros por teléfono o correo electrónico.
  • Siempre mantén tus programas de antivirus al día.
  • Usa solo preparadores de impuestos fiables y conocidos, tales como AARP Foundation Tax-Aide. Para más información, visita aarp.org/taxaide (en inglés), o llama al 888-227-7669 (en español).

Mantente alerta, advierte Leas: "Los estafadores son adversarios adaptables".

Visita aarp.org/ContraFraude para más consejos e información.

Rita Beamish is a writer living in Los Angeles.

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