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Piérdele el miedo a los impuestos

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Por Michelle Cerulli McAdams






Hay otras personas que le temen a la temporada de impuestos, pero Rebecca Bachman, de Homosassa, dice que ella la espera todos los años.

Como preparadora de impuestos voluntaria y coordinadora estatal del programa Tax-Aide, de AARP Foundation en Florida, Bachman, de 68 años, ha venido ayudando a residentes a preparar sus impuestos desde que se unió al programa en 1998. Ella es una de los aproximadamente 3,000 voluntarios de Tax-Aide en el estado y cerca de 35,000 voluntarios en todo el país.

“Hay mucho intercambio de abrazos. La gente queda muy agradecida”, dice Bachman, quien se jubiló de su empleo como planificadora financiera certificada, especializada en mujeres. “Me dicen ‘Gracias. No sé qué haría sin usted y los demás voluntarios’. Es la mejor sensación del mundo”.

Hasta mediados de abril, el programa Tax-Aide ofrece preparación y presentación de las declaraciones de impuestos gratuitas para individuos en casi 300 localidades en el estado, que incluyen bibliotecas, centros para adultos mayores e iglesias.

El servicio está dirigido a contribuyentes de mayor edad y de bajos ingresos, pero está disponible para cualquier persona. En el 2016, los preparadores voluntarios en Florida presentaron unas 143,000 declaraciones de impuestos.

Los voluntarios de Tax-Aide no necesitan tener experiencia en ley tributaria o financiera. Reciben capacitación y deben pasar un examen del IRS cada año para mantenerse al día con los cambios en la ley. Los voluntarios pueden preparar la mayoría de las declaraciones de impuestos, pero no los casos complejos que tengan que ver con ingresos por alquiler o un negocio con depreciación.

Barbara Rodon, excoordinadora estatal y de distrito de Tax-Aide en Florida, se jubiló del IRS en el 2003 y bromeaba que “nunca volvería a ver otra declaración de impuestos”. En vez de ello, se unió de inmediato a Tax-Aide.

“Ha sido uno de los mejores trabajos voluntarios que he tenido”, afirmó Rodon, de 68 años, de Jacksonville.

Una recompensa gratificante

Rodon afirma que servir a las personas necesitadas es la parte más gratificante de ser voluntario: “Hemos visto a personas que le temen al IRS y que se asustan con la preparación de sus declaraciones de impuestos. Me encanta poder ayudarlos y ver el alivio y sonrisas en sus rostros cuando terminamos las declaraciones de impuestos”.

Este es el año número 14 de Rodon en una sede de Jacksonville. Dice que ver a contribuyentes y voluntarios que regresan año tras año es como una reunión con los compañeros de la escuela secundaria. Algunas personas traen pastelería para agradecer a los voluntarios, y muchos se ponen al día y comparten novedades de lo ocurrido desde el año pasado. Los voluntarios son un grupo variado, incluyen militares jubilados, amas de casa y muchos otros.

“¿Quién se habría imaginado que tendríamos el impacto que hemos tenido en las personas?” agregó Rodon. “Es maravilloso”.

Fred Bates, de 72 años, de Sanford, es otro voluntario de Tax-Aide de larga data. Después de jubilarse como profesional de relaciones industriales y recursos humanos en el 2002 y mudarse de Nueva Jersey, su amigo, un preparador de Tax-Aide, le preguntó si le interesaba ser voluntario. Bates decidió inscribirse.

“Para mí, preparar los impuestos de otras personas, era una novedad, pero yo siempre preparé mis propias declaraciones de impuestos”, señaló. Luego, Bates se convirtió en coordinador local y, posteriormente, del estado; ahora es coordinador regional para Florida y Georgia.

“Atendemos a una gran cantidad de personas, especialmente a adultos mayores que tienen dificultades todos los años para preparar su declaración de impuestos”, agregó. “Nos da mucha satisfacción ayudar a la gente”.

Para encontrar una sede de Tax-Aide en tu comunidad o para obtener información sobre cómo ser voluntario, llama al número gratuito 888-227-7669 o visita aarp.org/findtaxhelp (en inglés).

¿Necesitas o sabes de alguien que busca información sobre asistencia del gobierno? Consulta este recurso práctico.

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